Primer paso para volver a recordar

Unos científicos españoles del Instituto de Nerurociencias de la Universidad Autónoma de Barcelona han logrado revertir, en ratones de laboratorio,  pérdida de memoria en la fase inicial de la enfermedad de manera que, con su terapia génica, los animales recuperan la capacidad de recordar.

Carlos Saura y otros científicos han hecho su investigación con unos ratones modificados genéticamente para que produzcan niveles elevados de la proteína beta-amiloide que se acumula en el cerebro de los pacientes de alzhéimer en forma de placas. Con ellos han descubierto que el gen Crtc1, un activador de cientos de otros genes implicados en las conexiones neuronales, está alterado en estadios iniciales de la enfermedad, en los ratones y en muestras cerebrales humanas. Además, han aplicado una nueva terapia génica directamente en el hipocampo (la región del cerebro donde se procesa y almacena ese tipo de memoria de situaciones, tiempo, lugares…).

El experimento consiste en  que en una piscina de un metro cuadrado hay una plataforma sumergida pero somera que alivia a los ratones que están nadando, en las paredes hay referencias que les ayudan a recordar dónde esta el islote y en pocos días de aprendizaje, los ratones sanos aprenden a encontrarlo sin dificultad. Sin embargo, los que tienen alzhéimer pueden dar con la plataforma un día, pero al siguiente no recuerdan dónde estaba y vuelven a buscarla. “Con la terapia génica que les aplicamos, inyectándoles el gen no defectuoso en el hipocampo, los ratones con alzhéimer recuperan la capacidad de aprender y memorizar como los sanos”, afirma el investigador.

Su terapia para los ratones transgénicos consiste en inyectar, mediante cirugía, el gen Crtc1 directamente en el hipocampo, de manera que su función se puede reponer en las neuronas en las que no funciona. Así, con la proteína que produce el gen sano, se restituyen los genes implicados en las conexiones neuronales y el ratón recupera la memoria a largo plazo. El animal ya es capaz de dirigirse directamente a la cómoda plataforma de la piscina de ensayos que el día anterior había encontrado, en lugar de empezar de nuevo a buscarla.

Saura, comenta que en humanos sería complicado traducir esta forma de terapia génica con inyección en el hipocampo. “La idea es aplicar estos conocimientos para diseñar fármacos que activen el gen defectuoso en el paciente, de manera que recupere la capacidad de aprender y memorizar”,

El siguiente paso que estos neurocientíficos planean en sus experimentos es hacer el seguimiento a más largo plazo de los ratones con la terapia génica para ver si se frena el desarrollo de la enfermedad a más largo plazo y, por otro lado, averiguar qué efecto tiene esta terapia cuando el alzhéimer está muy avanzado.

No saben aún si su estrategia terapéutica será efectiva en estadios avanzados de la enfermedad, pero ya están pensando que, tal vez, se pueda desarrollar algún fármaco que active el gen que, al dejar de funcionar correctamente, disminuye la capacidad cognitiva de los afectados. Solo en España hay unas 400.000 personas afectadas por esta forma de demencia.

Opinión Personal: Sin duda creo que este es un grandísimo avance, es posible,que  siguiendo este camino se logre una curación al alzhéimer, aunque ahora los medios no lo permitan.

Esto es además una prueba del valor que tiene el I+D+I en nuestro país, aunque se recorte el presupuesto o nuestro científicos tengan que irse a otros países a seguir investigando.

Proteina del gen

Detección de la proteína (en verde) del gen `Crtc1´ en neuronas del hipocampo del ratón con alzhéimer

Fuente: El País

Fuente Original: The Journal of Neuroscience

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Esta entrada foi publicada en Biotecnoloxía, Xenética, Saúde. Ligazón permanente.

4 Responses to Primer paso para volver a recordar

  1. Dentro de las enfermedades mentales me parece especialmente dramático el hecho de no recordar lo que ha sido nuestra vida, no ser conscientes de los propios actos ni reconocer siquiera a los seres más queridos, lo que debe resultar especialmente doloroso para ellos.
    Sin duda, el alzhéimer es una de las enfermedades mentales más temidas ya que a día de hoy aún no tiene cura ni tratamiento alguno que impida su avance. Esta enfermedad supone un tremendo calvario, más que para el enfermo en sí que no es consciente de su dolencia, para sus familiares ya que requieren una atención y una supervisión constantes. Cualquier hallazgo en este ámbito supone una gran esperanza para los miles de afectados que padecen esta enfermedad y sus consecuencias. Esta investigación, y la posibilidad de recuperar los recuerdos, abre una puerta para un futuro tratamiento.

  2. Falta localizar o artigo orixinal (e sacar algunha información desa fonte). O link que pos vai outra vez ao artigo de El País. Comprobarás que é moi fácil de buscar: sabes o nome da revista, do xene, e do un dos autores.

  3. Investigar sobre estas enfermedades ayudará mucho en un futuro, ya que cada vez están más presentes en nuestra sociedad. El hecho de que encuentren un remedio para la pérdida de memoria es muy significativo, aunque de momento no sea viable. Me sorprendió mucho el procedimiento del experimento tanto como el resultado, porque es una situación que se presenta en la vida diaria de los humanos, y los ratones reflejan también esa realidad. Muy buen artículo, ¡y buenas fotos!

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